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未来的全球化大学是怎样的

■帕特里克·普伦德加斯特

不久前,一所大学里是否招收大量的国际学生,被视为大学全球化的标志。人们认为,一所大学里国际学生越多,就代表这所高校越国际化。同样的,一些高校机构认为在亚洲或中东建立国际分校,就是学校国际化政策的最好成果。

对于各大洲高校的融合,目前尚存在争议,但是高校合并的一天也许还会到来。与此同时,作为代替,另外一种大学模式在全球流行起来,那就是网络大学。当然,从历史层面看,大学还是由个别研究人员或具有特定学科、学术目的的部门创建、维持的特定网络。然而,在过去的几十年中,大区域性的社会网络已经构建起来。

构建这些网络的好处是什么?为什么它们很重要?简言之,这些网络提供了将大学与世界各地其他机构联系起来的途径,从而彼此分享专业知识、想法和新的工作方式。

大多数新建立的大学网络仍然专注于加强大学的研究和教学能力。例如,都柏林圣三一大学所属的欧洲研究型大学联盟(LERU),就在与联盟成员共同合作,代表研究密集型大学利益进行游说,以促进研究实践。

现在,大学网络是推动高等教育从既定的同质性机构模式向全球活跃性机构转变的动力。这些网络是一项集体努力,通过探索大学如何为公众和公共利益服务的新领域,来革新、提升大学的重要作用。

随着这些网络的蓬勃发展,我们已经可以预见它们在未来的发展走向。我相信,更多的网络大学将倾向于跨学科的教育方式。它们也将完全融入所在的社区,为学生和教师提供各种机会,让他们进出大学。反过来,这将为终身学习打造良好的途径。欧盟委员会最近提出的关于欧洲大学网络的建议,就是一个将欧洲置于此类创新中心的有力举措。

事实上,我所在的都柏林圣三一大学就是一个网络变革带来效应的好例子。六年前,学校创建了一个新的网络,专注于大学在社会和社区的参与性。这个网络就是科学画廊网络(Science Gallery Network)。它建立在学校几年前成功建立的“科学画廊”的基础上,鼓励年轻人从事科学研究。科学画廊项目将艺术与科学、技术、工程、数学等结合起来。这与我们大学内部的跨学科发展,和批判性、创造性、分析能力提升的要求完全一致。

今天,在世界上已经有六所大学建立起了“科学画廊”,为其学术团体提供与学生、公众和整个社会接触的机会。该网络使研究人员能够以一种从未有过的规模展示他们工作的影响,将学术带入公共领域,并使其广泛普及。网络的影响是真实和可触及的。

我们今天生活的世界面临一系列快速发展带来的挑战。为了解决世界性的问题,人们和机构都需要灵活应变的能力和创造力。世界面临的问题是不容我们回避的,世界对于年轻人的希望和期望也是不容回避的。现在,大学比以往任何时候都更需要树立起一个榜样,继续寻找新的方式深化国际伙伴关系和合作,造福于社会。

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